Quantifiers

Quantifiers (much, many, little…)

I quantificatori sono parole che indicano una quantità (quanto c’è di qualcosa).
Much, many, a lot of indicano una grande quantità di qualcosa.
Much si usa con sostantivi non numerabili e sempre al singolare, in frasi negative ed interrogative:
I don’t have much money. Non ho molti soldi.
Do you have much time? Hai molto tempo?
Many si usa con i numerabili plurali, in frasi negative, interrogative ed affermative( nelle affermative, comunque, si preferisce a lot of):
Do you have many Spanish books? Hai molti libri spagnoli?
No, I don’t have many Spanish books. No, non ho molti libri spagnoli.
I have many English books. Ho molti libri inglesi.
A lot of si usa con i numerabili e i non numerabili, in frasi affermative.
I have a lot of friends. Ho molti amici.
I have a lot of time. Ho molto tempo.
A lot of è anche usato nelle domande quando ci si aspetta una risposta positiva, se invece ci si aspetta una risposta negativa si userà much o many:
Do you want a lot of spaghetti? I know you like it.
Vuoi una buona porzione di spaghetti? So che ti piacciono.
Do you want much spaghetti?
Ne vuoi molti di spaghetti?
Lots of spesso sostituisce a lot of nel discorso informale.
VERY MUCH e SO MUCH / MANY (così tanto/tanti) possono anche essere usati in frasi affermative.
Con “how” si formano le domande “quanto” e “quanti”.
How much / many? sono usati per chiedere sulla quantità:
How much è usato per chiedere il prezzo di qualcosa.
How much is it? Quanto è?
How much is that jacket in the window? Quanto costa quella giacca in vetrina?
How much money do you have? Quanti soldi hai?
How many oranges does he eat? Quante arance mangia?
How many novels have you read? – Quanti romanzi hai letto?
I haven’t read many novels – Non ho letto molti romanzi.
Con l’intensificatore too, much e many acquistano il significato di troppo,a,i,e e si usano davanti a sostantivi non numerabili (too much) e a sostantivi numerabili plurali (too many):
I have seen too many films – Ho visto troppi film.
I have eaten too much bread. Ho mangiato troppo pane.
Con l’intensificatore (not) so acquista il significato (non) così tanto (e forme plurali)
I didn’t believe he had so many cousins. Non credevo che avesse così tanti cugini.
There’s not so much homework to do. Non ci sono così tanti compiti da fare.
Little e few possono essere usati con l’articolo indeterminativo inserito prima del quantificatore oppure senza.
Con l’articolo si descrive la quantità in modo positivo, senza articolo si descrive la quantità in modo negativo.
A LITTLE significa un po’ (di), una certa quantità (di) ed è usato davanti a sostantivi non numerabili
A FEW significa un po’ (di), qualche, alcuni ed è usato davanti a sostantivi plurali.
I have a little time, we can talk. Ho un po’ di tempo possiamo parlare.
We are spending a few days in Spain.
Trascorreremo alcuni giorni in Spagna.
ONLY A LITTLE, ONLY A FEW sottolineano che la quantità è scarsa.
I have only a few minutes. Ho solo pochi minuti.
LITTLE e FEW senza l’articolo indeterminativo significano poco/pochi con senso negativo. Spesso sono preceduti da very.
I have little time, we can’t talk. I have very little time, we can’t speak.
Ho poco/pochissimo tempo, non possiamo parlare.
Few people came to the party. Very few people came to the party.
Poche/Pochissime persone sono venute alla festa.

Poco, molto, abbastanza… The quantifiers
Definire le quantità in inglese sembra sempre un po’ complicato. E, in effetti, lo è. Facciamo un esempio: “Ci sono molte persone per strada”, “non ho molti soldi”, “sono arrivate molte lettere”… A differenza dell’italiano, in inglese l’aggettivo di quantità in ciascuna di queste situazioni non è sempre lo stesso. Per capire quale quantifier, quantificatore, usare in inglese, occorre stare attenti a countables e uncountables nouns, sostantivi numerabili e non numerabili.
Abbiamo suddiviso i quantifier a seconda della quantità che esprimono e vi proponiamo i più usati.
Quantità non definita
Quando si parla di una certa quantità, di un po’, possiamo utilizzare:
Some, any
Si usano per tradurre gli articoli partitivi italiani di, del, dello, dei, degli, della, delle, con sostantivi numerabili e non.
Sono stati trattati ampiamente a parte nella lezione precedente.
A little
Vuol dire un poco e può essere usato con sostantivi singolari non numerabili:
I wish I could lose a little weight mi piacerebbe riuscire a perdere un po’ di peso
I’ll have a little milk in my coffee metterò un po’ di latte nel mio caffé
A bit
Letteralmente significa un pezzetto e si usa nei discorsi più informali. Ha lo stesso significato di a little e quindi può precedere sostantivi singolari non numerabili:
I’ll drink a bit of beer berrò un po’ di birra
She needs to bring a bit of fashion in her wardrobe ha bisogno di portare un po’ di moda nel suo guardaroba
A few
Vuol dire qualche, alcuni e può essere usato con i sostantivi numerabili plurali:
He will arrive in a few days arriverà tra qualche giorno
They had a few apples for lunch hanno mangiato qualche mela per pranzo
Quantità limitata
Quando dobbiamo esprimere una quantità davvero scarsa, sicuramente insufficiente, quasi niente, usiamo:
Little
Significa poco, quantità insufficiente, e può essere usato con i sostantivi singolari non numerabili:
There is little chance to win c’è poca possibilità di vincere
She has little hope to recover completely ha poca speranza di rimettersi completamente
Few
Vuol dire pochi, nel senso di non abbastanza, e si utilizza davanti a sostantivi plurali numerabili:
Few houses survived the earthquake poche case sono sopravvissute al terremoto
He has few friends ha pochi amici
Quantità sufficiente
Per esprimere una quantità sufficiente, adeguata alle aspettative, usiamo:
Enough
Significa abbastanza, sufficiente e si può usare con sostantivi numerabili e non numerabili:
We bought enough magazines abbiamo comprato un numero sufficiente di riviste
There is enough time to go shopping c’è abbastanza tempo per andare a far shopping
Quantità notevole
I modi per esprimere il concetto di molto, tanto, sono parecchi. Vediamoli uno a uno:
A lot of
Significa un mucchio di, un sacco di, e si può usare con sostantivi numerabili e non numerabili:
We had a lot of rain this winter abbiamo avuto un sacco di pioggia quest’inverno
I saw a lot of books on the floor vidi un mucchio di libri sul pavimento
There are a lot of people in the hall c’è un sacco di gente nell’atrio
Lots of
Ha lo stesso significato di a lot of e segue le stesse regole. Si può usare con sostantivi numerabili e non numerabili, è solo più informale:
Lots of love to all of you un mucchio di bene a tutti voi
She has lots of stuff in her bag ha un sacco di roba nel sua borsa
Much
Significa molto e si usa con sostantivi singolari non numerabili, solitamente nelle frasi interrogative e negative. La forma negativa è not much.
We don’t get much demand for expensive homes lately non abbiamo tante richieste per case costose ultimamente
How much money did you save? quanti soldi hai risparmiato?
It’s a small car that doesn’t use much fuel è una macchina piccola e non consuma tanta benzina
Nelle frasi affermative si utilizza con of, too, so:
Much of the snow has already melted tanta (della) neve si è già sciolta
There is too much noise in this place c’è troppo rumore in questo posto
He spent so much money for that outfit ha speso così tanti soldi per quel completo
Many
Traduce molti, numerosi, svariati, parecchi e precede i sostantivi numerabili plurali. Nell’inglese parlato, many si usa solitamente nelle frasi interrogative (how many) e negative (not many):
How many emails did you receive? quante email hai ricevuto?
Not many times I saw her so excited non molte volte l’ho vista così agitata
Nella forma affermativa si preferisce usare a lot of oppure si utlizza many preceduto da too, so o as:
You’re doing too many things at once stai facendo troppe cose tutte insieme
So many times I thought about my new zealander friends così tante volte ho pensato ai miei amici neozelandesi
They are interviewing as many candidates as possible stanno facendo il colloquio a più candidati possibili
In un discorso formale o nell’inglese scritto, many viene usato anche nella forma affermativa:
Many dialects are spoken in Italy sono numerosi i dialetti parlati in Italia
Many voters are still undecided parecchi elettori sono ancora indecisi
A large number of
Letteralmente vuol dire un gran numero di e precede sostantivi numerabili plurali:
They bought a large number of books hanno comprato un gran numero di libri
There were a large number of tourists in Venice last year c’era un gran numero di turisti a Venezia l’anno scorso
A great deal of
Letteralmente significa una grande quantità di e si usa con sostantivi non numerabili plurali:
A great deal of food was rotten una grande quantità di cibo era marcia
They make a great deal of money with their new business fanno una bella quantità di denaro con il loro nuovo lavoro
Plenty of
Significa in abbondanza, in gran numero e indica una quantità che è anche più del necessario. Si usa con i sostantivi plurali numerabili e non numerabili:
There is plenty of room in the cellar è pieno di spazio in cantina
Plenty of shops are still closed on Sundays un gran numero di negozi sono ancora chiusi di domenica
Most
Come aggettivo significa la maggior parte di, la maggioranza di, il maggior numero di e accompagna sostantivi numerabili e non numerabili:
Most students were on strike la maggioranza degli studenti era in sciopero
Most stores were closed on Easter la maggior parte dei negozi erano chiusi a Pasqua
Most chocolate sold in the world comes from cocoa farms in Ivory Coast la maggior parte del cioccolato venduto nel mondo arriva dalle aziende del cacao in Costa d’Avorio
Several
Vuol dire parecchio e precede sostantivi numerabili plurali:
Several people came to see the house on sale parecchia gente è venuta a vedere la casa in vendita
A neighbour planted several trees on my property un vicino ha piantato parecchi alberi nella mia proprietà
Quantità totale
La quantità è totale, non potrebbe essercene di più:
All
Vuol dire tutto e accompagna sostantivi numerabili e non.
Può indicare la totalità di cose:
I spent all my money ho speso tutti miei soldi
She lost all her stuff ha perso tuttte le sue cose
La totalità di tempo:
The baby cried all night il bambino ha pianto tutta notte
They spent all their life working hanno trascorso tutta la loro vita lavorando
La totalità di persone:
We saw them all at the party/ we saw all of them at the party li abbiamo visti tutti alla festa
They all drank wine hanno tutti bevuto il vino
La totalità di situazioni:
Let’s hope all goes well speriamo che tutto vada bene
Don’t blame it all on me! non dare tutta la colpa a me
Both
corrisponde a all ma è riferito solo a due individui o a due cose:
Both girls were late for school entrambe le ragazze erano in ritardo per la scuola
Both cars are very expensive tutte e due le macchine sono molto costose
Whole
Significa tutto, nella totalità, e si utilizza con sostantivi numerabili singolari:
He spent the whole day watching TV ha passato l’intera giornata a guardare la tv
the whole evening was boring tutta la serata è stata noiosa
Con nomi collettivi:
The whole group was cheering l’intero gruppo stava applaudendo
The whole community was upset tutta la comunità era sconvolta
Con nomi geografici
The whole country was flooded l’intero paese fu inondato
The hurricane hit the whole village l’uragano colpì l’intero villaggio.

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